Espgaluda — Cave, 2003

Written by on 22.11.2019

Developer: CAVE Co., Ltd.
Publisher: Amusement Marketing International
Music Producer: Toshiaki Tomizawa
Sound Creators: Neptune
Reeb
T‑FORCE
Platforms: Arcade
PlayStation 2
Release: Nov 14, 2003

Самая современная игра чемпионата — Espgaluda. Она продолжает идею ESP Ra. De. – шмапа о летающих людях со сверхспособностями, но предлагает совершенно другой геймплей и сеттинг.

После освоения этот буллет хелл от Cave окажется ниже среднего по сложности для обычного прохождения, но описать все механики в игре – это отдельная история. Здесь даже есть обучение перед началом игры.

На выбор доступны два персонажа. Ageha перемещается быстрее и у него мощнее лазер, а у Tateha выстрел более широкий. При этом в игре аж четыре кнопки. Есть привычные для Cave обычная стрельба и стрельба лазером для уничтожения сильных врагов и более медленного — точного передвижения. Есть бомба, которую можно заряжать – простое нажатие потратит 25% шкалы и нанесёт небольшой урон боссу, а если кнопку зажать, то энергия постепенно тратится, персонаж в щите неуязвим и таким образом можно выбрать необходимый уровень мощности бомбы. Если щит станет золотым, бомба будет максимально мощной – это потратит 50% шкалы, а урон по боссу увеличится многократно.

Главная особенность игры – это режим Kakusei, для активации которого используется отдельная кнопка. При переходе в этот режим начинают тратиться драгоценные камни, которых можно накопить не более 500 штук. Собрать их можно, уничтожая врагов, причём за подбор камней наверху их количество удвоится. Выйти из этого режима можно в любой момент. В режиме Kakusei персонаж меняет пол, сильное оружие персонажа (лазер у Ageha и широкая стрельба у Tateha) становится сильнее, а слабое слабее, а касание вражеской пули автоматически активирует бомбу минимальной мощности, которая потратит 50% шкалы. Кроме того, скорость врагов и их выстрелов значительно упадёт, а сами пули из синего окрасятся в фиолетовый цвет.

Но главное в режиме Kakusei — при уничтожении врага все его пули превратятся в золото, а экран покроется цифрами множителя. Каждая следующая пуля, превращённая в золото, увеличивает множитель на единицу и так до сотни, так что можно заработать очень много очков, уничтожив врага, стреляющего большим количеством пуль. Также в режиме Kakusei уничтоженный враг потратит драгоценные камни – требуется избегать стрельбы по противникам, стреляющим маленьким количеством пуль. Если после первого врага сразу же уничтожить второго, то множитель продолжит расти, поэтому полезно во время одной активации режима уничтожить как можно больше ценных врагов подряд – после ухода из режима Kakusei множитель обнуляется. Следить за количеством камней можно не только по счётчику сверху, но и по кружку вокруг персонажа.

Если не выйти из режима Kakusei и потратить все драгоценные камни, произойдёт переход в режим Overdrive – вражеские пули станут красными и будут лететь не медленнее, а быстрее, перестанут превращаться в золото и появится новый заполняющийся круг вокруг персонажа, а уничтожаемые враги будут давать золото уже без множителя. Изменившаяся мощность оружия и автобомба останутся на месте. Из этого режима можно выйти в любой момент, но если в этом режиме полностью заполнить кружок, то затем до первой смерти игрок будет получать увеличенное количество драгоценных камней за уничтожение врагов.

Механик уже так много, что от них кружится голова. Но привыкнуть быстро к игре можно, если помнить, что зачастую Kakusei удобен и выгоден для уничтожения самых опасных врагов. Драгоценные камни не стоит экономить, так как механика прекрасно подходит одновременно для скоринга и выживания. Постепенно можно построить маршрут, в котором потребуется меньше стрелять по врагам, чтобы убить их в режиме Kakusei, когда на экране будет совсем много пуль. Шкалу Overdrive можно полностью заполнить во время битвы с первым боссом. Дальше потребуется не умирать большую часть игры, ведь счётчик золота является ещё одним множителем для очков, набираемых в режиме Kakusei, а смерть отнимет половину золота. Зато использование бомбы абсолютно никак не штрафует игрока.

Если умело пользоваться всеми механиками и иметь очень хорошие навыки игры в буллет хеллы, действительно сложные для прохождения места возникнут лишь в конце игры. Впрочем в игре есть достаточное количество ресурсов – бомбы, замедление, три жизни, плюс две за очки и одна секретная — как это обычно принято у Cave. Ещё одна классическая особенность шмапов от Cave – во время сложнейшей последней атаки у заключительного босса он неуязвим в режиме Kakusei и к бомбам, более того, бомбы его лечат, так что ими лучше промахиваться, если необходима временная неуязвимость.

Очень навороченная игра. В Espgaluda оформление и музыка выше всяких похвал: уровни запоминающиеся и радующие своим оформлением, боссы большие, красивые и интересные.

Самое главное – игра никогда не наскучит, так как после проигрыша или просто ради рекорда следующую попытку можно начинать с более сложных маршрутов на первых уровнях, тем самым поддерживая интерес к уже пройденным этапам.

 


Album art  
Current track

Artist

Title